Où est le Nid de L’Aigle?

Photo d’archives mise en avant

Totem poles at Kitwanga – Grand Trunk Pacific Railway 1915
William James Topley (1845-1930)
BAC 3587915

NOTE 01

Bienvenue dans la série de notes "Où est le Nid de l'Aigle". On résume ici plus de dix ans de recherche sur une page!

Depuis de trop nombreuses années, l’histoire du Nid de l’Aigle, trônant au Jardin zoologique de Québec de 1933 à 1995, s’étirait à travers de multiples révisions, de tentatives échouées de publication en ligne et surtout de discussions lassantes pour les personnes de mon entourage. Il fallait aboutir à une réalisation concrète. Je demeurais convaincu qu’il fallait persister et explorer une époque et des lieux que je ne connaissais pas, à vrai dire. La culture Tsimshian de la Côte Nord-Ouest, juste au sud de la frontière du Yukon, était encore un mystère; encore plus ce qui s’y passait dans les années 1900.

Le Nid de l'Aigle
Totem au Jardin zoologique de Québec
Paul Carpentier – 1943
BAnQ E6,S7,SS1,P2123

Une recherche commence parfois modestement. Par exemple ce cliché de Paul Carpentier était la seule et unique photo numérisée sur le Nid, dans la collection patrimoniale de Bibliothèque et Archives nationales du Québec. Il fallait apprendre à chercher ailleurs.

C’est pourquoi la photo Totem poles at Kitwanga en haut de page est d’une signification particulière pour moi. Elle est la première à m’avoir étonné, lors d’une des premières recherches d’images sur le site de Bibliothèque et Archives Canada.

Ce étonnement provenait surtout du fait que les mâts totémiques étaient comme une « chose inconnue », sinon un vague souvenir de visites au Jardin zoologique, dans les années 1960. Voir cet homme debout devant le premier mât d’une rangée s’étirant devant ce paysage entouré de montagnes était une première surprise, je n’avais jamais imaginé de telles rangées. Quant à Kitwanga, je n’avais jamais entendu parler de cet endroit et encore moins considéré qu’il était dans une région probablement inconnue par beaucoup de Canadiens. Tout cela était du nouveau.

Nid de l’Aigle – Marius Barbeau 1927
MCH 69761 (CD2002-149-016)

C’est un peu plus tard que je repérai la première photo du Nid de l’Aigle sur ses lieux d’origine dans les archives du Musée canadien de l’histoire (MCH). On reculait en 1927 et j’entrais dans le monde fascinant de l’ethnologue Marius Barbeau, un autre inconnu à ce moment, au moment où il découvrit le mât dans le village abandonné de Gitiks. Tout ce qui s’est passé depuis aura permis de développer un document de recherche qui est devenu de plus en plus volumineux. Il fallait trouver un moyen simple pour raconter cette histoire.

Après avoir longtemps hésité à publier une série de notes la exposant toutes les facettes de cette épopée permettant de ramener ce mât à Québec, voici que nous sommes en tête de la publication de cette série, enfin! En plus de raconter une histoire, je désirais que ces notes contribuent à alimenter notre réflexion sur la préservation du patrimoine autochtone, plus particulièrement de leur art monumental, en espérant qu’on puisse éviter des erreurs futures lorsqu’il s’agit de les conserver, même expatriées de leur milieu d’origine.

Même si le démantèlement de 1995 s’est produit dans des circonstances nébuleuses, sans trop de protestation dans la région de Québec, on doit pardonner la méconnaissance si des décisions malheureuses ont été prises pour parvenir à sa disparition du paysage urbain. L’information disponible au moment de prendre de telles décisions était peut-être insuffisante, faute de moyens ou de ressources. C’était une belle l’opportunité pour essayer de remplir ce vide apparent. En bénéficiant de l’enrichissement des ressources documentaires disponibles sur le web aujourd’hui, on pourrait tenter d’éclaircir ce nuage.

Mais quand on commence à creuser à travers les journaux des années 1930, encore plus dans les archives numériques d’un bout à l’autre du Canada, on devient submergé au point d’accumuler une masse d’information incontrôlable. On se ressaisit un peu.

Nid de l’Aigle devant l’étang du totemCirca 1990
BAnQ – P884 – Fonds Société des parcs de sciences naturelles du Québec

Sans être historien de carrière, mais bénéficiant d’une formation universitaire en anthropologie, on comprend rapidement qu’il faut une organisation rigoureuse des sources. On saisit également qu’il faut aller au-delà des sources disponibles en ligne. Il faut apprendre à lever le couvercle de contenants d’archives, pour dénicher des trésors insoupçonnés, inaccessibles autrement. À leur tour, ces « découvertes » nous orientent sur de nouvelles pistes et permettent d’insuffler un nouvelle élan à une recherche qui a piétiné peut-être par lassitude, mais beaucoup plus par manque de temps. Seule une retraite professionnelle permet de palier à ces lacunes, et j’y suis!

Alors, après tant d’années en feu arrière, c’est en novembre 2018 que la recherche a commencé à se concrétiser. Un série de visites au « kilomètre zéro du réseau des archives au Québec » a permis d’explorer en premier une premier fonds, celui de la Société zoologique de Québec, qui comporte près de 7 mètres linéaires de documents textuels et iconographiques. Je devais apprendre à le ratisser, en utilisant l’outil de recherche Pistard. Me voilà rendu sept mètres plus loin, sans mentionner d’autres fonds qui seront présentés dans les notes suivantes.


Pour les nostalgiques
ZOO
Visite du jardin zoologique de Québec. BAnQ – FC06075

Si le coeur vous en dit, vous pouvez vous replonger à l’époque des documentaires dont la musique ressemble à celle de la série Le temps d’une paix, et écouter une narration typique des années 1950! Voyez cette production de l’Office de publicité de la province de Québec. C’est un petit trésor!

Qui sait, le Nid de l’Aigle vous fera peut-être un clin d’oeil?


Aide à la recherche…

Pour explorer le thème de cette note, on peut se référer aux sources documentaires disponibles en ligne au moment de la publication.

Certains titres d’ouvrages provenant de archive.org peuvent être empruntés facilement en s’inscrivant avec son adresse courriel.

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